Impactos de 21 años de cultivo de maíz transgénico

Desde 1996, fecha en que se empezaron a comercializar cultivos transgénicos, se ha pasado de 1,7 millones de hectáreas a 185 M hectáreas en 2016.  Esto representa el 12% de la superficie global cultivada. En la actualidad 53.6 M hectáreas son cultivadas con maíz transgénico en el mundo, lo que supone alrededor de 1/3 del total del maíz cultivado globalmente. Concretamente en nuestro país, el principal productor de transgénicos de la UE, la superficie de maíz GM se sitúa en torno a las 130.000 hectáreas.

Las pérdidas en la producción de maíz debidas a plagas o competencia con malas hierbas es estimada en 31.2% y 10.5% respectivamente. Se estima que en el periodo 1996-2011 la adopción de maíz genéticamente modificado ha causado una reducción del volumen de insecticidas de un 45.2%.

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A pesar de este extenso cultivo de transgénicos durante más de 20 años y los números informes científicos, los beneficios o riesgos de su uso todavía están en debate y en la actualidad 38 países, 19 de ellos en la UE han prohibido formalmente su cultivo aunque no su importación de terceros países.

A arrojar un poquito más de luz sobre los impactos en factores agronómicos, medioambientales y toxicológicos nos ayuda este nuevo meta análisis publicado la semana pasada en Nature – Scientific Reports. Ha analizado 76 publicaciones entre los años 1996 y 2016. Veamos que dice: Sigue leyendo

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¿Por qué se subvenciona la agricultura europea?

Estos días se están fijando en  Bruselas las bases de lo que será la Política Agraria Común (PAC) a partir del año 2020. A modo de resumen, se quiere que cuente con más ambición ambiental y climática y que los Estados miembros asuman una mayor responsabilidad así como reducir su cuantía (que en la actualidad es en torno al 40% del presupuesto total comunitario). Muchos ven la PAC como esencial para garantizar la rentabilidad del sector y mantener vivo el medio rural, al mismo tiempo, otros la tachan de inequitativa e insostenible y abogan por una reforma en profundidad o directamente por su eliminación.

Pero empecemos desde el principio. La Política Agraria Común surgió a principios de los 60 en una Europa marcada por la postguerra, con el objetivo de asegurar que los ciudadanos  dispusieran de un suministro estable y suficiente de alimentos a precios asequibles. Si nos atenemos a este objetivo podemos asegurar que esta medida ha sido un rotundo éxito, pero este objetivo ya se alcanzó en la década de los 80.

Por lo tanto, ¿siguen estando justificadas estas subvenciones a la agricultura europea?

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¿Es la agricultura ecológica la mejor solución para alimentar el planeta?

La intensificación de la agricultura en las últimas décadas ha incrementado la disponibilidad de alimentos hasta niveles nunca antes conseguidos. Sin embargo, esta intensificación también acarrea considerables efectos adversos sobre el medioambiente (eutrofización y acidificación de masas de agua, emisión de gases de efecto invernadero, perdidas de biodiversidad…).  La agricultura ecológica emerge como posible alternativa a esta agricultura intensiva. Actualmente la superficie mundial cultivada bajo la consideración de agricultura ecológica se sitúa alrededor del 1% de la superficie total cultivable.  Pero, ¿Sería posible un cambio masivo a este tipo de agricultura? ¿Qué pasaría, te lo imaginas?

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Pues bien, no imagines más, se te han adelantado. El equipo de Adrian Muller, investigador suizo del Instituto de investigaciones sobre Agricultura Ecológica (FiBL), se lo ha planteado y los resultados han sido publicados en la revista “Nature Communications” la semana pasada. Grosso modo la conclusión del estudio ha sido que la agricultura ecológica puede contribuir a proporcionar alimentos suficientes y mejorar los impactos ambientales pero si se cumplen dos requisitos: reducción del consumo de carne y del desperdicio alimentario. Sigue leyendo

La historia de la agricultura en España en 1000 palabras

Casi al final del largo camino de nuestra evolución, hay un hito. Este marca la entrada al neolítico y abandona una etapa que nos convirtió en lo que somos y nos expandió por el mundo, el paleolítico. Ese hito, esa marca en el camino se trata de la domesticación de las primeras plantas y animales. Mesopotamia es el origen, hace unos 10.000 años. De ahí se extendió, primero a orillas del mediterráneo luego tierra adentro. En otros sitios surgió de manera independiente, hasta ocho veces en lugares y fechas distintos (China, África, Mesoamérica…). Desde entonces hemos estado seleccionado a nuestro antojo pequeñas variaciones genéticas que, desde nuestro punto de vista, nos resultan más útiles. Selección que empezó hace unos 10.000 años en un punto concreto y continúa hoy en día en cualquier lugar del mundo. No fue un cambio brusco sino gradual, tampoco mejoro la calidad de vida de esos pioneros, al menos al principio, pero permitió la multiplicación y expansión tanto de humanos como de un manojo de especies elegidas.

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El neolitico, ¿Arcadia feliz? -No lo creo-

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El monte ya no es lo que era

Con la llegada del fin de semana muchos de nosotros salimos de la urbe, que nos atrapa con su trabajo el resto de la semana. Buscamos un contacto, casi perdido, con la naturaleza. El medio rural recupera, momentáneamente, la algarabía de tiempos pasados aunque no lejanos, y la gente que se resigna a abandonarlo y vive del turismo, lo agradece.

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Paisaje, ¿alterado?

En este entorno nos deleitamos con la contemplación de un entorno donde la naturaleza manda, un entorno estático, solo afectado por el paso de las estaciones, donde la mano del hombre apenas se hace patente.

Esta última frase, aunque ampliamente extendida en el imaginario general, es profundamente falsa. Sigue leyendo

Glifosato, su fin parece más cercano…pero, ¿Y después qué?

Una vez más, la UE no se pone de acuerdo sobre el futuro del “herbicida maldito”, su prohibición parece más cercana.  ¿Qué consecuencias tendría su prohibición?

Vivimos en unos tiempos en que los medios sociales han construido un muro que nos desconecta del dialogo, que eleva argumentos emocionales basados en anécdotas a la categoría de evidencias, que construye “verdades” basadas en miedos y  desasosiegos. Nos dice lo que queremos oír y oímos lo que nos quieren decir.

No nos han presentado el debate sobre el glifosato como un debate basado en informes técnicos y en la experiencia de 40 años de uso. Nos han hecho creer que es una guerra. Una guerra entre una multinacional y el poder de la gente, entre la mala ciencia “comprada” y unos investigadores independientes luchando contra el sistema, entre la agricultura que nos envenena y una ecológica, entre lo “químico” y lo “natural”. Da igual que sea uno de los herbicidas más seguros, efectivo y barato. Da igual que más de 3.300 estudios revisados por pares y publicados en revistas científicas y las principales agencias de seguridad alimentaria avalen su seguridad. Da igual que en Europa esté vinculado a uno de los tipos de agricultura más sostenible: la agricultura de conservación.

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No es un simple herbicida, es un icono en una guerra entre buenos y malos, aquí todo vale, nosotros somos los buenos, ¿Dónde quieres estar tú? Sigue leyendo

La Agricultura de Conservación: que es, porque te debería importar y que la amenaza

Sector agrario y cambio climático son dos realidades interconectadas. Por una parte, la agricultura es una de las principales fuentes emisoras de gases de efecto invernadero, en torno al 12% del total, y por otra parte es, probablemente, el sector más afectado por el cambio climático. Por lo tanto, la agricultura, como sector, debe ser parte activa e interesada en la lucha contra este, adoptando métodos y técnicas que satisfagan la demanda creciente de alimentos y a la par sean sostenibles.

En países mediterráneos como el nuestro, uno de los principales problemas, en este contexto de cambio climático, es la erosión y desertificación. Más de la mitad de la superficie agrícola española está clasificada con un riesgo medio-alto de erosión, siendo los métodos convencionales de agricultura un factor agravante. Métodos basados en la labranza entre cultivos, alterando la estructura del suelo y dejándolo descubierto a los agentes erosivos.

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Mapa de la erosión en España. Fuente: MAPAMA

Pero, ¿hay alternativa?

La agricultura avanza y evoluciona, si hace años el sueño de todo agricultor era una apero que moviera la tierra cuanto más mejor (a ser posible más que el de tu vecino), ahora se busca intervenir lo menos posible el suelo, para dar respuesta a estas amenazas antes citadas, sin perder rentabilidad ni eficiencia. Nace así la agricultura de conservación. Sigue leyendo

¿Es la agricultura ecológica más respetuosa ambientalmente?

La agricultura moderna alimenta a más de 7.000 millones de personas, más que nunca en la historia, pero también causa múltiples tipos de degradación ambiental. Las actividades agrícolas emiten entre el 25% y el  ​​33% de los gases de efecto invernadero, ocupan el 40% de la superficie terrestre,  gastan más del 70% de agua dulce consumida e impulsa la deforestación y fragmentación del hábitat y la consiguiente pérdida de biodiversidad, eutrofizan y acidifican los ecosistemas acuáticos y terrestres…

Frente a esta situación, sistemas de producción de alimentos como la agricultura ecológica se promueven a menudo como solución al problema. Argumentando un menor impacto medioambiental en relación con la agricultura convencional. Sustituyendo los insumos agroquímicos por insumos naturales como estiércol o el control biológico de plagas.

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Herbicida “natural”

La agricultura ecológica es un sector en rápido crecimiento en países desarrollados, tal vez porque se percibe como más sostenible o más saludable que los sistemas agrícolas convencionales.

Pero, ¿es realmente la agricultura ecológica más respetuosa con el medio ambiente? Sigue leyendo

La reacción que cambió el mundo

Cuando reflexionamos  sobre la belleza de la naturaleza a casi todos nos vienen a la cabeza idílicos paisajes unos los hemos visto con nuestros ojos, otros solo en fotos. Una frase de Vincent Van Gogh nos advierte que “Si realmente amas la naturaleza, encontrarás la belleza en todas partes”. Aun así casi nadie concebiría como belleza, como obra de arte de la naturaleza, la siguiente ecuación:

6CO2 + 6H20 + Luz = H12C6O6 + 6O2

Te voy a intentar convencer para que tú la veas así.

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Manual para sobrevivir (con éxito) a un debate sobre glifosato

La cabra tira al monte y yo al “sembrao”. Vuelvo al glifosato con un manual de supervivencia a un debate sobre el tema. El formato es diferente, preguntas que te podrías encontrar en una conversación sobre este tema contestadas desde la ciencia.

Este mes, la Unión Europea, vota si se renueva la autorización de este herbicida por 10 años más. Los países miembros están divididos, mientras Francia ya ha dicho que votara en contra, España lo hará a favor. Otros como Italia o Alemania no lo tienen tan claro aunque previsiblemente lo harán en contra y a favor respectivamente. El debate está servido y la información no siempre es objetiva con este tema. Voy a intentar poner un poco de luz basándome siempre en datos. Si despues de leerlo te quedan dudas, por favor pregunta en los comentarios y las intentare responder.

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Aplicando glifosato en Agricultura de Conservación

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