La percepción del riesgo: un asunto peligroso

Los errores en la percepción del riesgo son la base de muchos problemas en la comunicación de la ciencia, por lo tanto voy a dedicar la entrada a este tema, intentando aclarar conceptos mediante unos cuantos ejemplos. Porque, cada día, en nuestra vida diaria, tenemos que tomar un sinfín de decisiones que son ejercicios de balance entre beneficios y riesgos, unas inconscientes otras más razonadas. Por desgracia los humanos no somos muy buenos a la hora de evaluar estos riesgos. Esto complica nuestra capacidad para tomar decisiones coherentes, desde decisiones médicas, más o menos importantes, hasta qué alimentos nos llevamos a la boca.

susanna_hertrich_reality-checking-device

Sigue leyendo

Anuncios

Si todos los productos del super son “100% natural”, ¿por qué no los veo en la naturaleza?

Muy sencillo, porque tu comida no es tan natural como crees y todo lo que te llevas a la boca ha sido modificado genéticamente a nuestra conveniencia, creando “monstruos” incapaces de sobrevivir solos (sí, los de la tienda eco también). ¿Te acabo de joder el día? Tranquilo, no hay nada malo en ello. Te lo explico brevemente.

lgseeds-variedad-cereal-intro-527x280

Sigue leyendo

La caza de lobos es ineficaz y acientífica

Ninguna especie animal levanta pasiones tan encontradas como el lobo. Fuente inagotable de mitos y leyendas desde épocas prerromanas y arquetipo del mal en literatura infantil. Odiado por ganaderos y venerado por ecologistas y conservacionistas.

Estos últimos han convocado para hoy domingo una manifestación en Madrid bajo el lema Lobo vivo, lobo protegido. Protestan contra las medidas de “control”, que a día de hoy, se fundamentan principalmente en la caza de unos cupos asignados por las administraciones regionales para frenar los ataques al ganado. Se trata de una protesta de carácter ideológico o moral. Pero, científicamente, ¿está justificada la caza de lobos? Pues parece que tampoco, la gestión letal del lobo se muestra ineficiente, consiguiéndose con frecuencia resultados contrarios a los esperados.

Pero no vayamos tan deprisa, para comprender los efectos de la caza sobre un súper depredador como el lobo, primero hay que comprender unos pequeños aspectos sobre su biología y comportamiento social y el problema que se quiere solucionar con esta.

Brevísimos apuntes sobre el lobo Ibérico

lobo Sigue leyendo

¿Es sostenible un aumento continuo del regadío?

Tras épocas de sequía como la que hemos vivido a finales del año pasado, los debates sobre si la gestión de los recursos hídricos es la adecuada salen a la palestra y se recrudecen con posturas enfrentadas y, en apariencia, irreconciliables.

Durante la segunda mitad del siglo XX y lo que llevamos del XXI, la urbanización, la industrialización, el desarrollo de las actividades turísticas y, sobre todo, la agricultura (que consume en España más del 70% del agua) han favorecido un fuerte incremento de las demandas de agua, superando a veces la oferta natural de recursos disponibles.

Sin ir más lejos, esta semana, la Encuesta sobre Superficies y Rendimientos Cultivos (ESYRCE) anunciaba que durante el 2017 se había aumentado un 2,1% la superficie regada en nuestro país con respecto al 2016, situándose en más de 3,7 millones de hectáreas. Una tendencia esta que se observa en las últimas décadas, por ejemplo en los últimos 15 años la superficie de regadío ha aumentado un 11,2%.

1510052064_pole_oroshaemoe_01

Sistema de riego automotriz o “pivot”

Por lo tanto, surge la duda, totalmente justificada, de si en un año de escasez pluviométrica como el pasado es ético o sostenible un aumento de 80.000 hectáreas en la superficie regada.

Sigue leyendo

Impactos de 21 años de cultivo de maíz transgénico

Desde 1996, fecha en que se empezaron a comercializar cultivos transgénicos, se ha pasado de 1,7 millones de hectáreas a 185 M hectáreas en 2016.  Esto representa el 12% de la superficie global cultivada. En la actualidad 53.6 M hectáreas son cultivadas con maíz transgénico en el mundo, lo que supone alrededor de 1/3 del total del maíz cultivado globalmente. Concretamente en nuestro país, el principal productor de transgénicos de la UE, la superficie de maíz GM se sitúa en torno a las 130.000 hectáreas.

Las pérdidas en la producción de maíz debidas a plagas o competencia con malas hierbas es estimada en 31.2% y 10.5% respectivamente. Se estima que en el periodo 1996-2011 la adopción de maíz genéticamente modificado ha causado una reducción del volumen de insecticidas de un 45.2%.

maiz

A pesar de este extenso cultivo de transgénicos durante más de 20 años y los números informes científicos, los beneficios o riesgos de su uso todavía están en debate y en la actualidad 38 países, 19 de ellos en la UE han prohibido formalmente su cultivo aunque no su importación de terceros países.

A arrojar un poquito más de luz sobre los impactos en factores agronómicos, medioambientales y toxicológicos nos ayuda este nuevo meta análisis publicado la semana pasada en Nature – Scientific Reports. Ha analizado 76 publicaciones entre los años 1996 y 2016. Veamos que dice: Sigue leyendo

¿Por qué se subvenciona la agricultura europea?

Estos días se están fijando en  Bruselas las bases de lo que será la Política Agraria Común (PAC) a partir del año 2020. A modo de resumen, se quiere que cuente con más ambición ambiental y climática y que los Estados miembros asuman una mayor responsabilidad así como reducir su cuantía (que en la actualidad es en torno al 40% del presupuesto total comunitario). Muchos ven la PAC como esencial para garantizar la rentabilidad del sector y mantener vivo el medio rural, al mismo tiempo, otros la tachan de inequitativa e insostenible y abogan por una reforma en profundidad o directamente por su eliminación.

Pero empecemos desde el principio. La Política Agraria Común surgió a principios de los 60 en una Europa marcada por la postguerra, con el objetivo de asegurar que los ciudadanos  dispusieran de un suministro estable y suficiente de alimentos a precios asequibles. Si nos atenemos a este objetivo podemos asegurar que esta medida ha sido un rotundo éxito, pero este objetivo ya se alcanzó en la década de los 80.

Por lo tanto, ¿siguen estando justificadas estas subvenciones a la agricultura europea?

164324_1LA-PAC-60-ANOS

Sigue leyendo