Desmontando pseudociencias: estrategias de (des)información

En pleno siglo XXI donde los increíbles avances científicos y técnicos acumulados durante los últimos siglos están presentes en nuestros hábitos cotidianos, y quizás debido a ello, surgen con más fuerzas ciertas pseudociencias y movimientos anti-progreso sin ninguna base científica. Las pseudociencias que más preocupan son las relacionadas con la salud (acupuntura, homeopatía, biomagnetismo, flores de Bach…) aunque están en numerosos ámbitos (astrología, grafología…) al igual que los movimientos anti-progreso (anti-vacunas/transgénicos) o los conspiranoicos (chemtrails, radiación de móviles, tierra plana…).

Nunca antes habíamos tenido tanta información, ni había sido accesible para tantas personas. Esto crea una sobredosis de información en la que surgen una serie de problemas, entre los que destacan los siguientes: dudosa credibilidad de gran parte de la información, criterios de selección erróneos, dilución de información veraz o falta de responsabilidad ética de los informantes.

Naturheilkunde

Esta desinformación o falsa información se ve bien reflejada en los movimientos anti-progreso o en las numerosas pseudociencias. Como indica Felipe Alonso Marcos, estos movimientos degradan la ciencia al hacerse pasar ellos mismo por científicos, suponen un empobrecimiento y un retroceso cultural, buscan lucrarse jugando con la esperanza, el miedo, la incultura o la ingenuidad de la gente y pueden tener graves consecuencias sanitarias, tecnológicas o económicas.

La divulgación científica es muy útil pero no suficiente para eliminar estos movimientos, es necesario un ataque frontal. Casi todos ellos tienen estrategias comunes de (des)información. Para entender, y desmontar estos movimientos, es importante conocerlas y comprenderlas. Yo he encontrado las siguientes:

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Europa está perdiendo el tren de la innovación agrícola

En 2012 las investigadoras Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna publicaron su técnica para realizar cortes precisos en el genoma, basándose en los descubrimientos del español Francis Mojica. Científicos y medios de comunicación celebraron el descubrimiento de este nuevo mecanismo de edición genética, el CRISPR, una nueva técnica con posibilidades casi ilimitadas, un avance decisivo en la ingeniería genética. Una revolución tanto en el campo de la agricultura como en el de la biomedicina o la industria. Sus descubridores han sido galardonados con numerosos premios y se ha quedado a las puertas del Premio Nobel. Sin embargo hace unos días el Tribunal de Justicia de la Unión Europea  ha sentenciado que los organismos producidos mediantes CRISPR deben ser regulados como transgénicos, lo que en la práctica hace casi imposible su cultivo y comercialización. ¿Son lo mismo que los transgénicos? ¿Qué consecuencias tiene esta medida? Primero veamos brevemente en que consiste esta técnica.

¿Qué es CRISPR? Sigue leyendo